©2018 by fernandaundurraga.

  • Fernanda Undurraga

Podemos solucionar el calentamiento global con la tierra que está bajo nuestros pies

Actualizado: 4 de oct de 2019


Es imposible detener el cambio climático sin cambiar la agricultura. Un tercio del mundo se está convirtiendo en desierto debido a la degradación del suelo. A este ritmo, el suelo fértil se agotará en 60 años. Pero no se desesperen, hay una solución.


¿Qué tiene que ver el suelo con el cambio climático? En la atmósfera, demasiado carbono sobrecalienta el clima. Pero en el suelo, el carbono es útil. Y estos son los principios de la agricultura regenerativa, dejar la tierra en mejor estado que la encontramos.


La pérdida de la capa superior del suelo libera carbono al aire. La agricultura moderna que funciona principalmente con petróleo, ha liberado del 50 al 70 por ciento del carbono del suelo a la atmósfera, y eso que recién comenzó a usarse en 1930. En un informe del año pasado, la ONU advirtió que la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera aumentó a una velocidad récord para alcanzar un nivel no visto en más de 3 millones de años.


La buena nueva es que traer carbono al suelo resuelve múltiples problemas globales, reduce el dióxido de carbono en la atmósfera, aumenta la fertilidad del suelo, ayuda a los agricultores a crecer más, reabastecer nuestros recursos hídricos y además permite que los océanos liberen el CO2 que amenaza con acidificar el fitoplancton que produce la mayor parte del oxígeno que respiramos.


Y hay una manera simple de llevarlo al suelo, y le mejor tecnología para hacerlo, son las plantas, estas rompen el CO2 de la atmósfera en sus componentes y secuestran el carbono en el suelo. La agricultura moderna que se centra en la eficiencia industrial y las ganancias perturba este proceso natural, principalmente a través de la labranza, monocultivos y el uso excesivo de productos químicos sintéticos. Pero métodos como el compostaje, las plantas perennes (que duran más de dos años) y la biodiversidad ayudan a regenerar el suelo. Los productos de la agricultura regenerativa son más ricos en nutrientes y nunca contienen hormonas, antibióticos o pesticidas.


La idea detrás de la agricultura regenerativa es simple, la tierra que nutre a la cosecha, también debe ser nutrida de vuelta. Las plantas usan la luz solar como energía, extraen el dióxido de carbono de la atmósfera, lo convierten en combustible de carbono, y así es como crecen. Envían el 40 por ciento de ese combustible de carbono a sus raíces, y esa es una de las formas en que el carbono se fija en el suelo.



Los investigadores del gobierno francés estiman que la Tierra puede secuestrar 6 gigatoneladas de CO2 en el suelo anualmente mediante la siembra del tipo correcto de cultivos, compensando así los 4,3 gigatoneladas de CO2 que la humanidad emite a la atmósfera cada año. Si tan solo el 5 por ciento de los pastizales de California estuvieran cubiertos con una capa delgada de compost, el secuestro de carbono resultante compensaría las emisiones anuales de efecto invernadero de 6 millones de autos.


En el Valle de Santa Ynez, el Rancho Ted Chamberlin se convirtió en el primer rancho en el sur de California en implementar un plan de cultivo de carbono a gran escala. Una capa de compost de 6,35 milímetros aplicada hace dos años aumentó la capacidad de retención de agua de la tierra de pastoreo, y la producción de pasto aumentó un 24 por ciento. Este tipo de resultados ofrece a los ganaderos y agricultores un incentivo económico para ayudar a secuestrar carbono.


Por ejemplo, los ganaderos norteamericanos que se dedican al cultivo de carbono encuentran resultados impresionantes. Hace 20 años en Dakota del Norte, Gabe Brown casi había perdido su campo después de varios años de sequía. Pudo volverlo rentable nuevamente trabajando con sistemas naturales, como abandonar la labranza, que altera el suelo. “Ahora hemos eliminado el uso de fertilizantes sintéticos, fungicidas y pesticidas. Usamos un herbicida mínimo y nos esforzamos por eliminarlo ", afirma la página web de Brown. “No utilizamos GMO ni glifosato. Nuestra estrategia de pastoreo en constante evolución permite que la mayoría de nuestros pastos tengan un período de recuperación de más de 360 ​​días ”. Brown es considerado uno de los pioneros de la agricultura regenerativa. “Estas estrategias han permitido mejorar en gran medida la salud del suelo, los ciclos de minerales y agua. En otras palabras, los recursos naturales se han beneficiado. Esto resulta en una mayor producción, ganancias y una mayor calidad de vida para nosotros. Estamos avanzando hacia la sostenibilidad no solo para los nuestros, sino también para las generaciones futuras ”, cuenta en su página web.



Y la solución de secuestro de carbono no es solo para la agricultura. Un nuevo estudio en la revista Science Advances descubrió que una mejor gestión de los bosques, pastizales y suelos en los Estados Unidos podría remediar hasta el 21 por ciento de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero del país.


Los números sugieren que podríamos secuestrar la mayoría si no todo el CO2 que ha sido emitido por la humanidad hasta ahora. ... No nos absolvería de tener que terminar con el uso de carbón y combustibles derivados del petróleo ... pero al usar el poder restaurador de la naturaleza, podría darnos la oportunidad de un futuro que mantenga intacta la mayoría de los ecosistemas de la Tierra.


Algunos expertos creen que el efecto puede ser más marginal, señalando que el calentamiento global está provocando más incendios forestales y que estos generan más carbono en la atmósfera. Y la presión de alimentar a las poblaciones en crecimiento puede conducir a una mayor deforestación, más productos químicos, más hectáreas de tierra natural convertidas para la agricultura industrial. Los resultados dependerán no solo de cuántos agricultores y terrenos se suban a bordo, sino también de los patrones de consumo: cómo las personas comen, tomen y compren.


Por esta razón, Kiss the Ground (organización dedicada a promover este mensaje) realiza regularmente entrenamientos de "defensores del suelo" tanto en sus oficinas (california), como por internet, reuniones de personas que desean aprender más sobre la conexión entre el suelo y el clima. Dado el potencial de secuestro de carbono en la agricultura, se discute mucho sobre la elección de alimentos.


Una de las guías prácticas del grupo comienza con "Conozca sus fuente de alimentos". Parte de la información es de sentido común: coma lo que sea de temporada, alimentos integrales en lugar de alimentos procesados, cultive los suyos y composte. Y algunos consejos son controvertidos: "Si el 50 por ciento de la población mundial consumiera 2.500 calorías por día y redujera el consumo de carne en general, entonces se podrían evitar 26.7 gigatoneladas de emisiones solo por el cambio en la dieta".


Las personas que toman la capacitación a menudo se sorprenden al descubrir que la agricultura ecológica sostenible y un suelo saludable en realidad prosperan cuando el ganado pasta la tierra. El ganado y los pollos se alimentan y fertilizan en una relación simbiótica que contribuye a la productividad del suelo. Se mueven sobre la tierra en patrones estratégicos, que incluyen períodos de pastoreo intenso de múltiples especies seguidos de largos períodos de descanso. Este proceso mejora la fertilidad y asegura que la tierra no esté sobrecargada de trabajo. Terces Engelhart, fundadores de la popular cadena vegana Café Gratitude y padres del cofundador de Kiss the Ground, Ryland Engelhart, mantienen gallinas y ganado en su granja en el norte de California, llamada Be Love Farm. Después de 40 años como vegetarianos, decidieron comer la carne de su propio campo. El cambio de Engelharts provocó una protesta entre la comunidad vegana; incluso recibieron amenazas de muerte.


El problema no es si se debe comer carne, sino de qué tipo. El proceso de cultivo de productos orgánicos requiere la muerte de un gran número de animales. Por lo tanto, nuestra elección para el futuro de la comida no es vegana versus paleo versus omnívora versus vegetariana, más bien, debemos elegir entre un sistema alimentario que honre y respete la vida de la flora, la fauna, el planeta y las personas versus un sistema que desmoralice, deshumanice y destruya nuestros ecosistemas.


Fotografía: Matias Undurraga.